Впервые на потенциально обитаемой планете обнаружили воду и пригодную для жизни температуру

Согласно новому исследованию, впервые в атмосфере другой планеты был обнаружен водяной пар с температурами, которые могут поддерживать жизнь.

Планета, известная как K2-18b, в восемь раз превышает массу Земли, и в настоящее время является единственной планетой, вращающейся вокруг звезды за пределами Солнечной системы, или «экзопланетой». Она имеет как воду, так и обитаемую температуру.

Открытие, опубликованное в среду, 11 сентября, в рецензируемом британском журнале Nature Astronomy, является первым успешным обнаружением экзопланеты, находящейся на орбите в «обитаемой зоне» своей звезды на расстоянии, где вода может существовать в жидкой форме.

«Поиск воды в потенциально обитаемом мире, отличном от Земли, невероятно захватывающий», — сказал ведущий автор исследования Ангелос Циарас (Angelos Tsiaras) из University College в Лондоне. «Это приближает нас к ответу на фундаментальный вопрос: уникальна ли Земля?»

K2-18b была открыта в 2015 году и является одной из сотен суперземель — планет с массой между Землей и Нептуном. С температурой, подобной температуре Земли, «эта планета — лучший кандидат на обитание, о котором мы знаем прямо сейчас», отметил Циарас.

По его словам, обнаружение водяного пара — воды в газообразной фазе — стало возможным благодаря данным, полученным с помощью космического телескопа Хаббла.

Планета вращается вокруг холодной карликовой звезды K2-18, которая находится примерно в 110 световых годах от Земли в созвездии Льва. Согласно высокому уровню активности звезды красного карлика, планета может быть более враждебной, чем Земля, и, по данным исследования, вероятно, подвергнется большему облучению. Авторы исследования утверждают, что излучение будет достаточно весомым, способным быстро вызвать рак у любого человека.

Хотя планета считается каменистой, никто не знает, течет ли вода по поверхности.

«Учитывая, что в ближайшие пару десятилетий будет найдено много новых суперземлей, вполне вероятно, что это первое открытие многих потенциально обитаемых планет», — сказал соавтор исследования Инго Вальдманн (Ingo Waldmann), также из University College в Лондоне. «Это не только потому, что суперземли, такие как K2-18b, являются наиболее распространенными планетами в нашей галактике, но и потому, что красные карлики — звезды меньше нашего Солнца — являются наиболее распространенными звездами».

Во вторник канадская команда объявила о подобных результатах. В статье, представленной в Astronomical Journal для публикации, эти ученые предполагают, что там может даже идти дождь.

«Это представляет собой самый большой шаг, который сделан к нашей конечной цели — найти жизнь на других планетах, чтобы доказать, что мы не одиноки», — заявил ведущий астроном исследования Бьорн Беннеке (Bjorn Benneke) из University of Montreal.

Авторы статьи в Nature Astronomy заключают, что планета является отличной целью для последующих наблюдений, что позволит лучше понять состав и климат других планет обитаемой зоны.

«Это исследование способствует нашему пониманию обитаемых миров за пределами нашей Солнечной системы и знаменует собой новую эру в исследованиях экзопланет, решающую для того, чтобы в конечном итоге поместить Землю, наш единственный дом, в общую картину космоса», — сказал Циарас.

Источник: USA Today


Login

Добро пожаловат! Войдите в свой аккаунт

Запомни меня Забыли пароль?
Lost Password